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国外小学教育——国外教育
之 国外小学教育

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国际小学外语教学研究及其启示(上)

王蔷

  (北京师范大学外文学院,北京100875)

  摘要:我国人口众多,经济发展不平衡,开设小学外语课程经验还不足,特别是研究的基础相当薄弱,面临的困难和问题还很多,而有效地解决开设过程中的问题是关系到小学英语课程能否成功开设的关键。积极研究和汲取国外小学外语教学的经验,认真分析国外小学外语课程的研究成果和存在的问题,将有助于我们总结经验,吸取教训,为有效地解决问题提供支持。

  关键词:小学外语;小学外语教学;国际小学外语教学;小学英语课题研究


  作者简介:王蔷(1955—),女,北京人,北京师范大学外文学院教授,外语教师教育与发展研究中心主任,兼任中国教育学会外语教学专业委员会副理事长,教育部第二届、第三届高等学校外语专业教学指导委员会委员,教育部中小学教师继续教育教材审查委员会委员,主要研究英语课程与教学论,外语教师教育和课堂教学研究方法。

  一、国际小学外语教学研究的热点问题

  (一)学习目标和课程价值问题

  在小学阶段,学习外语对于儿童的整体个性发展、交际技能的培养和对世界的理解能力的发展具有重要的价值。主要价值归纳起来有以下几点:(1)扩展文化视野;(2)促进认知发展;(3)有利于语言意识提高;(4)有利于学生建立对外语语言、文化和其他国家人民的积极态度;(5)有利于学生的外语水平达到一个较高的水平。因为外语可以将儿童领入一个新的声音的世界,带来积极的情感和新的发现,以及激励学习的精神,这远远超过了单一语言和单一文化的教育局限,使儿童在成长过程中具有重要的积极意义和经历。

  从语言目标来看,几乎所有小学新的课程都把培养学生的运用能力作为最重要的培养目标,并明确交际法是达到这一目标的有效途径。外语课程要使学生能够运用外语进行交际和表达自己,培养目标的实现主要是通过四种语言技能的训练。通常这四种技能都被给予同样重要的地位,但在初期阶段都更加重视听说能力的培养,随着互联网的实现,读和写的能力越来越成为人们交往的重要途径,因此,读和写在初学者的课程中也越来越受到重视。语言只是被看作是达到交际能力的途径,而不是教学的目的。

  虽然关于小学课程的目标与价值的共识是明确的,特别是关于小学外语课程对学生的态度发展和对自我认识上的作用。但是在小学外语评价上,却很少涉及态度和动机的发展问题。由于对于目标的检测往往采用语言测试的方式进行,同时,也由于态度和动机很难测量和评价,使外语教学的重点不得不以语言成就作为其唯一的目标,很多情况下是以牺牲对态度和动机的关注为代价的。目前研究已经发现,不少学生从开始学习外语不久就对外语产生了消极的态度,其主要原因还是来自课堂教学。课堂教学对儿童学习态度的形成具有直接的作用,教师是最关键的因素,因为教师的语言、对于学生的态度、课堂活动的设计和评价的方式都对学生的兴趣、动机和认知水平产生直接的影响。

  (二)小学生学习外语的优势问题

  关于小学开设外语的优势问题,目前的研究表明,其优势并不在于学生在语言知识的掌握上,而主要是在情感范畴里。荷兰、英国、德国、法国、奥地利等国家的研究均表明学习外语特别有利于积极学习态度的形成和一些学习策略的使用,促进学习热情、自信心、开放的心理和宽容的态度的形成。但迄今为止,由于研究的环境不同、手段不同、课程设计不同等多方面因素,研究的结果并不一致。Blondin等列举了以下一些关于年龄优势的研究以及研究的结果。

  Edelenbos对荷兰两组学生进行了比较,一组在小学学习了两年英语,一组在小学没有学过英语,研究者对两组学生在进入中学三个月后进行了比较,小学组表现出明显的优势,但八个月后,这种优势消失,两组学生的表现基本相同。

  Kahl and Knebler对德国小学学过外语和小学没有学过外语的学生进行了比较,结果显示,小学学过外语的学生表现出阅读能力强,这种优势到了中学二年级仍然保持。

  Genelot对法国小学学过外语和没学过外语的学生在进入中学一年之后进行了比较,小学学过外语的学生在听力、阅读和写作能力上比未学过外语的学生略显优势,但仅在学习好的学生中表现出来。中学第二年后,优势消失。

  Low, Duffield, Brown 和 Johnstone对苏格兰小学实验项目的学生与中学一年级和二年级的学生进行了比较,小学组在语音、语调,表达的句子长度、交际策略等方面表现出优势。

  Pinto,Pinto, Taeschner 和 Titone在意大利对小学4—6年级的学习外语和未学习外语的学生在语言意识方面的差异进行了研究。这个语言意识主要是对母语的语言意识,在其他条件同等的条件下(如年龄、社会文化背景、性别、家庭居住地区和总体智力水平等),采用了对母语语言意识的测试题目,研究显示,学习外语的学生对母语语言结构的意识更强一些。来自苏格兰的研究,如Low 等,也指出,教师感到学习外语对学生母语学习有帮助。

  Genelot比较了两组学生的文化意识,小学学过外语的学生在中学第一年表现出文化意识略强,第二年差异消失。

  关于语言能力发展的研究,结论也很不同。来自荷兰的一项对小学毕业生所进行的核心语言目标的测试表明,小学生的听力和阅读能力令人满意,说的能力并不令人满意。来自瑞典的研究表明,小学生听力水平较好,但说的能力不如听的能力。在法国,有关研究人员对于每天接受15分钟录像教学的学生进行了测试,结果不理想,低于期望值。最大的问题在于这种整体输入式的电视教学,学生难以区分词与词之间的不同,他们虽然乐于模仿,但出现不稳定情况,学习的东西往往不能得到有效的巩固。但在表演歌曲、游戏竞赛等活动中表现积极。

  Brossowd的研究指出,学生的学习优势是需要发展和保护的,需要有好的外语教师。所谓好的外语教师是那些具有良好的语言水平、明确该年龄段学生需要达到的目标的教师。他认为,语言课应该与学校的整体课程相协调和渗透;小学外语教学的目标应该实际,应强调能力。学校间的合作和教师间的交流非常重要,应该加强中小学的合作,小学之间的合作。教师的职前和职后教育有机结合是成功开设小学外语课程的关键。

  (三)时间因素问题

  这里所说的时间因素实际包括两个不同概念,一种是课程所提供的时间,即每周几节课或多少分钟课时;另一种是学生真正开展学习的时间,即是否高效利用所提供的时间。区分这两个时间概念是很重要的。第一种时间概念是受社会因素和学校因素影响的,如总课时数和课时的安排问题。Genelot发现,在时间充分保证的条件下,学生在听、读、写和文化意识方面都有长足的进步,但当课时量仅为每学年50~60课时,教学效果则不佳。Burmeister也发现,当学生在小学五、六年级每周增加了两个课时后,实验班与控制班相比,学生的语言交际能力明显发展。 Genelot根据多年的调查研究认为,对于小学外语课程的开设,多一些短课时对于学生的学习更加有利。Taeschner也得出了相同的结论,如,8—10岁儿童每周两次课,共两个小时,需要三年达到6—7岁儿童每天学习一节课(每节课45分钟),每周六天,一年达到的水平。

  第二种时间的概念是受教师因素影响的问题,即教师的教学思想、方法、技巧,语言的能力,教学设备和条件以及教材设计等都直接影响课堂时间的有效利用。对于学生在课堂上真正开展外语学习的时间的研究,是相对比较复杂的,需要对课堂进行现场观摩。其实即使我们有条件在课堂进行观摩和记录,学生的学习很多是在大脑的思考过程中完成的,是很难直接观察得到的,这就更增加了研究的困难。


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